Marcial: “El valor de un vaso de leche”

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Este año, NPH El Salvador ha permitido que los jóvenes de un año de servicio adquieran experiencia en la finca. Al principio, Marcial se mostró escéptico. Ahora, ha aprendido el arduo trabajo que se necesita para producir un vaso de leche para su familia de NPH.

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Casa Sagrada Familia es un hermoso lugar para vivir. Es el hogar de 102 niños que provienen de situaciones de vulnerabilidad y pertenecen a la familia de NPH El Salvador. Ubicado junto a la carretera principal entre la concurrida ciudad de Santa Ana y el pequeño pueblo de Texistepeque, sus grandes pastos verdes brindan muchos lugares para que los niños jueguen y exploren.

Uno de los programas sostenibles más grandes de NPH El Salvador es la granja, que ayuda a alimentar y nutrir a los residentes. Aquí crían 81 cabezas de ganado, más cinco burros. La finca cultiva maíz en 24 acres, con casi 28 acres de sorgo. Además de alimentar a los niños, la granja también es una importante herramienta educativa, un lugar donde pueden aprender a cultivar y cuidar de los animales.

El año de servicio es un programa innovador implementado en todos los hogares de NPH, presentando una oportunidad para que los estudiantes de secundaria adquieran experiencia laboral, desarrollando sus habilidades al llevar a cabo diferentes funciones en el hogar. También les enseña a los jóvenes la importancia de servir a los demás y les ofrece la oportunidad de retribuir a la familia de NPH. Este año hay 28 jóvenes haciendo su año de servicio con NPH El Salvador, compuesto por nueve niños y diecinueve niñas. Algunos cuidan a los niños más pequeños, otros ayudan en la capilla, la clínica o la escuela. Recientemente, NPH El Salvador abrió una nueva área donde los jóvenes pueden realizar su año de servicio: ayudando en la finca de NPH, lo que requiere que los jóvenes visiten la finca diariamente para ayudar a los trabajadores agrícolas.

Un participante en el programa agrícola es Marcial, de 18 años, que tuvo que superar algunas dudas iniciales sobre el programa. “Cuando me preguntaron si quería hacer mi año de servicio en la granja, pensé que sería difícil. Sin embargo, me gusta superar los desafíos. Decidí que sería interesante aprender algo nuevo, así que mi respuesta fue sí ”, dice.

Marcial describe cómo llegó a disfrutar del trabajo. “Al principio, tuve que acostumbrarme a hacer los trabajos simples, como limpiar los animales y cosechar. Físicamente, fue un shock para el sistema. Fue agotador y necesitaba mucho entrenamiento. Sin embargo, aunque todavía hay mucho que aprender, me estoy centrando en las partes más técnicas de la agricultura. Me gusta ordeñar las vacas, lo encuentro muy interesante. También me gusta estar allí cuando viene el veterinario a revisar las vacas. Disfruto aprendiendo sobre su bienestar “.

Jaime Flores es el trabajador agrícola a cargo del proceso de ordeño. Jaime comenzó a trabajar en NPH en 2015 y dice que realmente ama su trabajo. Jaime ha entrenado a Marcial para que sea un buen ayudante en la granja lechera. Juntos realizan diferentes actividades, como preparar la comida de las vacas, ordeñarlas, sacar las vacas a pasear por el campo, limpiar el establo, etc.

Jaime dice: “Estamos muy contentos con el apoyo de Marcial. Es muy inteligente y muy servicial. Ha aprendido mucho en poco tiempo ”.

A Marcial también le gusta dar comida a sus hermanos y hermanas de NPH. Actualmente, la granja produce casi 1,000 galones de leche por mes que sirve como una fuente importante de calcio para los niños. Para NPH El Salvador, producir leche localmente para el hogar se ha vuelto aún más crucial durante la pandemia de COVID-19, porque en El Salvador una pinta de leche que solía costar US $ 1,42 ahora cuesta US $ 2,46. Con costos crecientes y un presupuesto limitado, cada centavo ahorrado es importante.

Como para muchos niños de NPH, la vida de Marcial no siempre ha sido fácil. Nació en el departamento de Cabañas, una región cercana a Guatemala famosa por su café, caña de azúcar y productos lácteos, a unos 165 kilómetros de la Casa Sagrada Familia. El padre de Marcial nunca estuvo presente, por lo que su madre tuvo que criarlo sola en una aldea rural pobre que sufría pobreza extrema. Más tarde se fueron a vivir con la bisabuela de Marcial a una ciudad cercana. La madre de Marcial se ausentaba cada vez más, dejándolo al cuidado de su bisabuela.

Cuando ya no pudo cuidar de Marcial, su bisabuela buscó a alguien que pudiera criar al niño adecuadamente. Fue entonces cuando los servicios sociales salvadoreños intervinieron y lo enviaron a vivir a NPH en 2013 cuando tenía 13 años. Gracias al cuidado y la orientación que recibió mientras crecía en la Casa Sagrada Familia, ahora es un joven con oportunidades para una vida mejor.

En estos días, Marcial prefiere concentrarse en su futuro. Recientemente se graduó del Complejo Educativo Profesor Armando Acevedo Acevedo. Debido a la pandemia de COVID-19, recibió su diploma en una pequeña ceremonia en la escuela de la comunidad de Santa Ana, junto con otros cuatro jóvenes de NPH.

Marcial es muy hábil y su pasión por aprender cosas nuevas marca una gran diferencia en lo que hace. Él dice: “Una de las cosas que más me gustan de NPH es que tengo la oportunidad de estudiar y aprender, no solo materias en el salón de clases, sino también habilidades útiles para mi vida. Sin embargo, soy bastante bueno con los números, así que me gustaría estudiar contabilidad en la universidad cuando llegue el momento “.

Marcial ha llegado a valorar el arduo trabajo que hace la gente en las granjas. Ahora se da cuenta de que su trabajo proporciona un gran beneficio para él y sus hermanos y hermanas en NPH. Se alegra por todo lo que ha aprendido en su año de servicio. “Me gusta mucho lo que hago en la granja porque he aprendido a apreciar verdaderamente los resultados del trabajo realizado por los empleados de la granja. Ellos hacen un buen trabajo. He descubierto el valor real del vaso de leche que todos bebemos para el desayuno y la cena porque ahora entiendo todo el trabajo que se necesita para producirlo ”.

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