José Luis Barán: Un graduado de NPH comprometido con el hambre cero

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José Luis Barán tuvo un comienzo de vida difícil. Sin embargo, gracias a su amor por la agricultura y la ayuda de NPH, fue a la universidad y ahora implementa programas sostenibles para combatir el hambre en las comunidades dentro y fuera de NPH.

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9 Jul 2021

A José Luis se le conoce cariñosamente como “Chepe”. Ingresó a NPH Guatemala en enero de 2001, cuando tenía 14 años, luego de una infancia empobrecida con una educación inadecuada. Creció en el estado de Chimaltenango en las tierras altas del centro de Guatemala, en un pequeño pueblo del municipio de Patzun, llamado Xeatzan, que significa ‘bajo la sal’ en el idioma maya Kaqchikel, y está aproximadamente a 34 km por carretera a NPH. Guatemala.

Los antecedentes familiares de Chepe son complicados. Nació en 1986 en un área afectada por la guerra civil guatemalteca que duró de 1960 a 1996. José Luis y su familia son Kakchiquel Maya y gran parte del combate ocurrió en áreas con alta población indígena. En 1988, cuando José Luis tenía solo dos años, su padre Emilio fue asesinado por la guerrilla cuando regresaba del trabajo en la capital. Su cuerpo fue encontrado a solo una milla de su casa. Emilio dejó a su esposa embarazada Feliza y al bebé José Luis.

El estado físico y emocional de Feliza sufrió debido a esta pérdida, lo que provocó la muerte del hermano menor de José Luis de tres meses. Después de que Feliza se volvió a casar en 1990, la familia de 10 miembros vivió en una pequeña casa con tres habitaciones para dormir y vivir, además de una cocina de láminas de hojalata donde cocinaban con leña. José Luis tiene cinco hermanastras y dos hermanastros. Ser el hijo mayor de la nueva familia significó que se le asignaron responsabilidades que lo limitaron a tener una infancia normal.

Algunas de las tareas incluían cuidar a sus hermanastros y ayudar a su madre a enrollar el hilo utilizado para las coloridas blusas tradicionales que ella hace. También asistió a la escuela primaria del pueblo.

A los 8 años comenzó a trabajar con su padrastro en sus campos de maíz y huertas. Después de las clases, Chepe le llevó el almuerzo a su padrastro en los campos a dos millas de las afueras de la ciudad, donde comieron juntos. El resto de la tarde trabajaron las parcelas y ahí fue donde José Luis se apasionó por la agricultura y el cultivo de alimentos.

“Tenía muy poco tiempo para jugar con mis amigos. Sabían que siempre tenía que irme rápido cuando mi mamá me gritaba que volviera a casa o que fuera a ayudar a mi padrastro ”, recuerda José Luis, con una sonrisa. “No obstante, fue una experiencia educativa importante, a pesar de las dificultades. Trabajar la tierra es parte de mi cultura, por eso es parte de mis genes. Sin embargo, me brindó experiencia práctica y habilidades agrícolas, que desde entonces han evolucionado, pero fueron fundamentales para mi desarrollo ”.

José Luis terminó la escuela primaria pero tuvo que dejar de recibir educación durante dos años. Esto se debe a que no hay escuela secundaria en Xeatzan y su madre no podía permitirse enviarlo a una escuela secundaria fuera de la ciudad. Entonces, durante esos años sin clases, tuvo que ayudar a su familia con sus quehaceres diarios.

Algunos años después, un trabajador social de Manos Amigas, una organización de cuidado infantil asociada, conoció a la familia de Chepe y luego ayudó a conectarlos con NPH. Creían que José Luis merecía la oportunidad de continuar su educación con NPH Guatemala.

Un día José Luis vio llegar un automóvil a su pueblo y dos personas entraron a su casa. Poco después, su madre se le acercó y le dijo: “¡Prepara tus maletas, hijo, hoy vas a ir a Nuestros Pequeños Hermanos!”. Aunque feliz, José Luis lloró todo el camino hasta la casa. Recuerda bien sus primeros días. Los otros chicos de NPH le dieron la bienvenida, mostrándole su cama y su casillero. Sin embargo, experimentó las dificultades que sienten muchos niños nuevos al integrarse en un nuevo entorno.

NPH GUATEMALA

José Luis llegó a NPH Guatemala cuando el hogar de niños de NPH en Chimaltenango se llamaba ‘El Castillo’, el castillo. Este fue un momento de transición y expansión para NPH Guatemala. Estaban construyendo un lugar más grande en San Andrés Itzapa, que abrió en 2005.

Eran tiempos muy ocupados para Chepe, especialmente cuando comenzó a asistir a la escuela secundaria en la escuela Científico Integral en Computación en Chimaltenango. Después de las clases, todos los empleados de NPH, niños y niñas, fueron a ayudar durante dos horas al sitio de construcción en San Andrés Itzapa donde se estaba construyendo la nueva casa. Todos contribuyeron, como preparar el área, quitar las malas hierbas, quitar la tierra y otras tareas.

“En ese momento en NPH, nos ganamos nuestros dones al ayudar. ¡Si necesitabas un nuevo par de zapatos de fútbol, tenías que ayudar durante dos días! ” explica José Luis, riendo.

José Luis pasó la mayor parte de su tiempo ayudando en la granja de animales de NPH. “Me gustó el trabajo de la granja, ¡así que estaba feliz alimentando a las gallinas y aprendiendo a ordeñar una vaca!” recuerda José Luis. Pasar tiempo en la granja le dio alegría. A Chepe le gustó la idea de producir y comer su propia comida, algo que había sido normal para él durante su infancia en Xeatzan.

Después de graduarse de la escuela secundaria en 2003, inscribirse para hacer su primer año de servicio en la granja en 2004 fue una decisión fácil. “Todos prefieren los trabajos de oficina y ven la granja como un trabajo sucio, pero yo no. Me encanta trabajar al aire libre porque la finca es un gran lugar para el cuerpo y la mente ”, afirma José Luis.

Durante su año de servicio, José Luis supervisó el programa agrícola en NPH Guatemala, gestionando la producción de cultivos alimentarios. Hoy, NPH Guatemala produce tomates, cebollas, lechuga, repollo, acelgas, apio, zanahorias, remolachas, pepinos, rábanos, frijoles y otras verduras por un valor de US $ 5,500 durante el 2020. Estos cultivos ayudan a NPH a nutrir a los jóvenes mientras ahorran se puede utilizar para otros fines.

Gracias a sus buenas notas, Constantino Azuara, el director nacional de NPH Guatemala en ese momento, se ofreció a ayudar a José Luis a ir a estudiar a una escuela secundaria. Eligió estudiar agronomía en la escuela militar Adolfo V. Hall del Sur en Retalhuleu en 2005.

José Luis regresó a NPH Guatemala en 2008 después de graduarse de la escuela secundaria con buenas calificaciones, recibiendo un diploma en agronomía. Eligió completar su segundo año de servicio en su lugar favorito: la finca de NPH Guatemala. Con sus nuevos conocimientos y experiencia, Chepe lanzó con éxito la producción de vegetales como tomate, pepino y lechuga.

ESCUELA AGRÍCOLA PANAMERICANA ZANMORANO

Su destino en agricultura se hizo aún más brillante ese año. Dos agrónomos de España, Eduardo Briones y su esposa Pilar, llegaron a Guatemala para implementar un proyecto de invernadero en la Casa San Andrés. En la finca conocieron al joven José Luis. Notaron su afinidad por la agricultura, especialmente su talento y paciencia con los animales de la granja. Eduardo Briones tenía claro que este joven estaba calificado para ir a estudiar en una universidad agrícola de renombre internacional, la Escuela Agrícola Panamericana Zamorano en Honduras.

Afortunadamente, cuando José Luis estaba en el bachillerato, ya pasó la prueba de admisión a la universidad para el Zamorano. Sin embargo, estudiar en una prestigiosa universidad como Zamorano parecía un deseo inalcanzable para Chepe. Zamorano es una de las universidades más caras de América Latina, mucho más allá de su capacidad para pagarla.

Este sueño imposible se hizo realidad un día de octubre de 2008, cuando José Luis fue llamado a la oficina del director de NPH Guatemala, donde recibió una gran noticia. Había llegado una carta de Xavier Adsara, director de NPH España, diciendo que le habían ayudado a obtener una beca completa a través de la Fundación Marfà, permitiéndole estudiar en Zamorano en Honduras.

Dejando Guatemala por primera vez en 2009, se fue a Honduras a estudiar en la escuela agrícola Zamorano. Vivía en el campus de la universidad, compartiendo su habitación con un estudiante nicaragüense.

Luego de algunas dificultades para adaptarse al riguroso ritmo académico de la universidad, Chepe comenzó a estudiar exitosamente para su licenciatura en agricultura. También disfrutó de otros aspectos de la vida estudiantil, participando en actividades extracurriculares como deportes, cursos de arte y competencias de danza intercultural. José Luis también desarrolló una estrecha amistad con sus colegas internacionales en la universidad.

Cuando finalmente se graduó con su licenciatura de Zamorano en 2012, José Luis se sintió muy orgulloso y agradecido por la buena fortuna en su vida. Sabía que el éxito no es una cuestión de coincidencia, es una cuestión de dedicación. Comprendió que su arduo trabajo había dado sus frutos y que tendría que continuar.

NPH NICARAGUA

El siguiente desafío no tuvo que esperar demasiado. Marlon Velásquez, el director nacional de NPH Nicaragua, estaba a punto de comenzar un proyecto agrícola y una granja de animales en Nicaragua. Invitó a José Luis, recién graduado, a hacerse cargo de esta tarea en 2013, diciéndole: “¡Te encargas de la alimentación de mis chavalos!”.

José Luis accedió a asumir la tarea. Comenzó cultivando alimentos básicos, como maíz, arroz y frijoles. Luego implementó un huerto de plátanos, un estanque de peces de tilapia y aumentó la población de cerdos a 50. También contaron con más de 500 gallinas ponedoras, 500 pollos de engorde y algunas vacas para producir leche y queso, todo para ayudar a impulsar la nutrición de los niños. Se cultivaron sandías, papaya, tomate y cebolla en un invernadero.

Cuando Chepe dirigía la finca en NPH Nicaragua, producía alrededor del 80 por ciento del suministro de alimentos del hogar para aproximadamente 150 jóvenes. José Luis vivió en NPH Nicaragua durante dos años mientras desarrollaba el proyecto. Los niños ayudaron a cosechar las cosechas. José Luis se sintió muy feliz por lograr exitosamente sus planes para establecer una producción agrícola sustentable para uno de los hogares de NPH.

Después de seis años de estar fuera de casa, José Luis regresó a Guatemala en 2015. Trabajó en diferentes puestos relacionados con su experiencia en agronomía. Se fue por tres meses para trabajar en un programa de microcréditos para agricultores en República Dominicana. Finalmente, encontró su puesto actual como Técnico de Desarrollo Integral con Fondo de Tierra , es decir, el Fondo de la Tierra. Esta es una institución gubernamental de Guatemala que ayuda a reforzar los derechos de la población rural y sus derechos territoriales, en base a parte del acuerdo de paz de 1996 que puso fin a la guerra civil.

José Luis, de 34 años, trabaja para Fondo de Tierra y ahora administra Finca Las Cataratas el Niágara, una finca en Oratorio, Santa Rosa, en el sureste de Guatemala. Aquí trabaja con 42 familias que reclamaron la tierra para cultivarla. Hoy tienen una ganadería y producen semillas de sésamo, calabaza, tomate, chile y maíz para alimentarse y vender comercialmente. José Luis también ha implementado un proyecto de reforestación y un programa de ecoturismo en la finca, ofreciendo a los viajeros la oportunidad de caminar hasta las cascadas cercanas, acampar durante la noche, hacer actividades de escalada o simplemente relajarse en una hamaca y disfrutar del atardecer. A pesar de la distancia de su ciudad natal, está feliz de poder ayudar a la gente de su país con su experiencia en agricultura.

“NPH me salvó la vida ayudándome a mí ya mi familia a salir del ciclo de la pobreza”, afirma José Luis. “Por lo tanto, siento que puedo pagarlo. Gracias a la generosidad de NPH Guatemala, puedo usar mis habilidades y conocimientos para que otras familias puedan encontrar formas sostenibles de vivir. Esto no solo combate el hambre, sino que también les proporciona ingresos y pueden convertirse en miembros activos de la sociedad. A través de NPH, ahora he podido apoyar a docenas de familias que se encontraban en una situación similar a la mía ”.

Hoy en día, todos sus hermanastros viven en diferentes áreas de Guatemala y su madre vive junto con sus dos hijas menores en el cercano pueblo de San Martín Jilotepequez. Hoy José Luis está casado con Alda, una ex tía de NPH Guatemala. También administra un grupo guatemalteco Hermanos Mayores en Facebook que ayuda a más de 500 amigos, voluntarios, personal y cuidadores a mantenerse conectados con la familia extendida de NPH.

NPH está comprometido con el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Apoyar el trabajo de NPH hacia el ODS 2: Hambre Cero – Poner fin al hambre, lograr la seguridad alimentaria y una mejor nutrición y promover la agricultura sostenible. Ayude a nuestros niños y jóvenes de NPH Guatemala con una educación para que puedan romper el ciclo de la pobreza y convertirse en miembros activos de la sociedad. Hacer la diferencia. Haz una donación.