Cultivos, vacas y huerto infantil: el programa de agricultura de NPH Bolivia

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Con un clima tan variable, el programa de agricultura de NPH Bolivia debe ser flexible con la forma en que planta y cosecha sus cultivos, al tiempo que maximiza las oportunidades de aprendizaje de los niños.

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20 Jul 2021

NPH Bolivia, que actualmente sirve como hogar para 108 niños, está ubicada en la hermosa campiña del Departamento de Santa Cruz. Solo una pequeña parte de toda la propiedad se utiliza como espacio habitable; el resto todavía está disponible para agricultura, producción animal o reforestación.

Una zona boscosa separa dos lotes de tierra, donde hay abundante comida, sol y lugares con sombra para los animales.

El programa de agricultura en NPH Bolivia consta de cinco partes principales: los campos de arroz, maíz y yuca, el ganado para carne, las vacas lecheras, los huertos de frutas y verduras y los estanques de peces.

El programa de agricultura de NPH Bolivia pasa por altibajos durante todo el año mientras el equipo agrícola lucha contra el clima cambiante y trata de aprovechar cada temporada. Desde meses de lluvia constante hasta meses de calor seco y sol, nuestro programa está lamentablemente a merced del clima.

Al comienzo de cada año, la temporada de lluvias está en plena vigencia, lo que dificulta que el Coordinador de Agronomía Hugo Antelo Vargas y su asistente Erland trabajen en el campo.

“No podemos hacer nada en enero o febrero con nuestros cultivos por la cantidad de lluvia y el impacto en la tierra”, explica Hugo. “En cambio, nos enfocamos en ordeñar nuestras vacas lecheras, cuidar de nuestras vacas de carne y alimentar a nuestros peces mientras nos preparamos para que maduren por completo”.

Una vez que llega marzo y cesa la lluvia, comienza la preparación del terreno. Hugo usa el nuevo tractor de US$ 53.000 que fue donado para romper y aflojar el suelo y aplicar nutrientes a la tierra para maximizar el crecimiento de los cultivos. A principios de abril, el programa agrícola realmente comienza cuando NPH Bolivia comienza a plantar y fertilizar las semillas.

“En abril plantamos sandía y maíz, en mayo plátano y yuca, en septiembre maní y más maíz y en octubre arroz”, dice Hugo. “Variamos los cultivos porque a algunos les va mejor en ciertas temporadas y con cantidades variables de lluvia y agua, mientras tratamos de maximizar los recursos que tenemos”.

Si bien el clima siempre cambiante en Bolivia dificulta la producción de cultivos durante todo el año, el programa animal ha experimentado un crecimiento y potencial positivos. Después de reiniciar el programa de estanques de peces, NPH Bolivia espera comenzar a comer su propio pescado en marzo, lo que debería darles a los niños pescado fresco durante muchos meses. La casa también ha construido recientemente una estación de ordeño y está en proceso de comprar de 10 a 15 vacas para comenzar a producir su propia leche.

La casa de NPH espera ampliar su estación de ordeño con más vacas y maquinaria, lo que nos permitiría hacer su propio yogur y mantequilla. Con esa expansión, podría distanciar aún más nuestra dependencia de fuentes externas para estos importantes aspectos de nuestro programa de nutrición.

Otro programa en el que NPH Bolivia espera ver un crecimiento positivo es el proyecto del jardín infantil, que tuvo su primer año el año pasado. Cada casa tenía su propio jardín cerca de su casa donde cultivaban lechugas, pimientos, zanahorias, tomates, papas, sandías y pepinos. Todo lo que los niños cultivaban se usaba en la cocina, lo que ayudaba directamente a la nutrición y al presupuesto del hogar.

Hugo junto con uno de los cuidadores con experiencia en agricultura dirigieron el programa. Ofrecieron talleres a los niños y les enseñaron sobre los cultivos que estaban cultivando y cómo maximizar mejor el crecimiento de cada cultivo. Los niños aprendieron cómo lidiar con ciertas plagas que podrían afectar sus cultivos y la mejor manera de regar su jardín.

Este abril, los niños volverán a comenzar su huerto, pero en lugar de tener sus huertos cerca de su casa, Hugo quiere crear una gran parcela de tierra cerca de los estanques de peces. Esto les dará a los niños una mayor sensación de trabajar juntos para cultivar alimentos para el hogar y sentir que están marcando una diferencia real.

“Los niños disfrutaron mucho tener su propio huerto y ser parte de la producción agrícola en el hogar”, concluye Hugo. “Están aprendiendo habilidades y valores valiosos que pueden usarse y aplicarse a su vida, incluso si no están trabajando en la agricultura”.