La Discapacidad no frenará el espíritu de Maricruz ni su búsqueda de independencia

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Maricruz es mejor conocida en NPH Guatemala por su sonrisa radiante y su actitud optimista. Sin embargo, para los terapeutas ocupacionales y físicos con los que trabaja, Maricruz también es conocida como una trabajadora que ha llegado a ejemplificar el éxito de los programas de NPH para adultos con discapacidades.

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21 Jul 2021

Maricruz es mejor conocida en NPH Guatemala por su sonrisa radiante y su actitud optimista. Sin embargo, para los terapeutas ocupacionales y físicos con los que trabaja, Maricruz también es conocida como una trabajadora que ha llegado a ejemplificar el éxito de los programas de NPH para adultos con discapacidades.

Estos programas abordan la definición holística de salud defendida por grupos como la Organización Mundial de la Salud, que incluye el bienestar físico, mental y social.

Originaria de la cercana ciudad de San Andrés Itzapa, Guatemala, Maricruz es residente de Sagrado Corazón (Sagrado Corazón), la casita para adultos con discapacidades físicas o intelectuales que viven en NPH Guatemala. Su parte favorita de Sagrado Corazón, donde vive con otros 12 adultos con discapacidades, es “nos dan todo lo que necesitamos. Nos dan comida, nos dan ropa, los cuidadores nos ayudan con la limpieza ”, dice ella. “Y estoy agradecido por eso”.

Con 30 años de edad, Maricruz ingresó a NPH en 2003 a petición de sus hermanos y hermanas. Para todos los efectos, había quedado huérfana. Su madre, que había sido su cuidadora, había fallecido y su padre la había abandonado a ella y a sus hermanos restantes. En el momento de su llegada a NPH, no podía cuidar de sí misma; ella era completamente dependiente de sus hermanos. Ella nunca había asistido a la escuela antes de la vida en NPH. Maricruz, que vive con una discapacidad física e intelectual, ahora participa en terapia física y ocupacional continua para aumentar su autonomía personal. Los que trabajan con ella dicen que, a pesar de los desafíos que enfrenta, ella trabaja duro para mejorar constantemente, aportando una actitud contagiosamente brillante y una disposición alegre a cada tarea que se le presenta.

Este no es el caso para todas las personas con discapacidad en Guatemala. Muchos se quedan sin la calidad de la atención profesional que proporciona NPH Guatemala. En 2017, CONADI (Consejo Nacional de Discapacidad de Guatemala), CBM (anteriormente Christian Blind Mission), UNICEF , y el Centro Internacional para la Evidencia de Discapacidad se unieron para llevar a cabo Encuesta Nacional de Discapacidad de Guatemala (ENDIS) para comprender mejor a esta población y sus condiciones de vida.

De las 13.800 personas entrevistadas, el 10% dijo que tenía una discapacidad, mientras que el 31% dijo que al menos una persona en su hogar tenía necesidades especiales. Según la encuesta, estos hogares tenían más probabilidades de estar en el grupo demográfico socioeconómico más bajo, tener una mayor tasa de dependencia y una menor proporción de miembros del hogar en el trabajo en comparación con los hogares sin alguien con una discapacidad. Además, los adultos con necesidades especiales tenían muchas menos probabilidades de haber asistido a la escuela (64%) y ser analfabetos (37%) en comparación con los adultos sin discapacidades.

Afortunadamente para Maricruz, ella tiene los recursos y el apoyo de cuidadores calificados y experimentados para ayudarla a encontrar la independencia.

“Trabajé con Maricruz en sus habilidades vocacionales con el objetivo de aumentar su independencia general en su área de trabajo y en su vida en general”, Bridget Walde , terapeuta ocupacional voluntaria saliente en NPH Guatemala, dijo.

Gracias al trabajo de Bridget y otros, Maricruz ahora ayuda en la Tienda Sonrisa (Smile Store), donde ayuda de varias maneras, incluyendo el manejo de dinero y la entrega de pedidos de alimentos a quien se detenga en el kiosco ubicado en el centro de NPH Guatemala.

“Bridget me enseñó cómo recibir dinero a cambio de los productos que vendemos y cómo hacer un cambio adecuado”, dijo Maricruz. “Por ejemplo, ella me enseñó que si alguien me entrega cinco quetzales por una bolsa de palomitas de maíz de un quetzal, necesito darles cuatro quetzales a cambio”.

Otras tareas típicas para Maricruz incluyen lavar y secar los platos, cerrar la persiana al final de su turno y el mantenimiento general de la tienda.

Bridget, quien también le enseñó a Maricruz cómo firmar su nombre, dice que estas pequeñas habilidades son el tipo de cosas que pueden marcar una gran diferencia en la vida de los adultos con discapacidades.

“Los adultos que pueden firmar su nombre pueden abrir una cuenta bancaria y hacer otras cosas por su cuenta”, dijo Bridget.

“Su actitud hacia la terapia es fantástica”, agregó Bridget. “Ella realmente aprovecha lo que NPH tiene para ofrecer y sabe que es por su propio bienestar que continúe con sus terapias”.

Maricruz también hace fisioterapia en NPH Guatemala. Una vez a la semana, ella trabaja con un fisioterapeuta voluntario para aumentar su movilidad. Maricruz, que se desplaza principalmente en una silla de ruedas, ahora camina más que nunca gracias a sus esfuerzos y los de los entrenadores que la ayudan.

“Todavía me cuesta caminar, pero hago un esfuerzo para intentarlo todos los días”, dijo Maricruz. “Antes era aún más difícil para mí, pero estoy mejorando todo el tiempo. Ahora que tengo acolchado en los mangos de mi andador, es más cómodo. Me ayuda mucho caminar a la cafetería, que está cuesta arriba desde donde vivo “.

“Estoy mejorando todo el tiempo”, dijo Maricruz.

* Se cambiaron los nombres para proteger la privacidad de las personas.