Sala de cirugía salva a la bebé recién nacida

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22 Jul 2021

Erica es una madre de 28 años que vive en el barrio de Canaan, en las afueras de la capital de Haití, Puerto Príncipe. Sobrevive con un ingreso informal, vendiendo frutas y verduras en la ciudad, ganando entre US$1,25 y US$2 al día, dependiendo de si hay protestas políticas que bloquean las calles o la seguridad de la zona, que es patrullada por pandillas.

No habla de pareja ni de familia. Está sola en una cama de hospital en el Hospital Pediátrico St. Damien, aunque las enfermeras vienen para controlar su estado y tratar de levantarle la moral. Hace unos días, tuvo que someterse a una cesárea de emergencia para dar a luz a un bebé prematuro de 35 semanas. El bebé se encuentra actualmente en estado crítico, mientras que Erica espera una nueva cirugía después de un parto doloroso que la ha dejado agotada emocional y físicamente.

En su última ecografía, un médico le informó sobre la anomalía del bebé y le aconsejó que diera a luz en St. Damien, donde recibiría una buena atención de médicos experimentados capaces de realizar el trabajo de parto. Resultó que el niño sufría de atresia, uno de los defectos de nacimiento debido a un accidente cerebrovascular en una parte no desarrollada del intestino. La afección necesitaba cirugía inmediata. Sin él, el niño moriría.

“Está en recuperación”, dice el doctor Osnel Louisma, jefe de la sala de cirugía. “Las enfermeras la están monitoreando a ella y al bebé, pero las cosas se ponen manos a la obra. Es así a diario. Contamos con personal dedicado para hacer frente, pero a veces no hay suficientes camas “.

Por lo general, las madres llegan a la Unidad de Maternidad Rita Merli para dar a luz. La unidad da a luz aproximadamente a 3.000 niños por año: aproximadamente 250 mensuales, y algunas madres llegan a los 14 años de edad. Sin embargo, cuando surgen complicaciones como el caso de Erica, las madres deben ser llevadas a la sala de cirugía para recibir un tratamiento especializado.

St. Damien es el único hospital en Haití con la plataforma técnica para tratar, manejar y monitorear suficientemente a los recién nacidos y las patologías potenciales, a menudo comunes en Haití. El tratamiento multidisciplinario comprende: diagnóstico prenatal, parto hospitalario adecuado, ingreso a la unidad de cuidados neonatales, reanimación, antibioterapia, descompensación gástrica, valoración biológica y radiológica, colocación de catéter venoso para nutrición parenteral total, intervenciones quirúrgicas según el tipo, puesto de gestión -operatorias y posibles complicaciones (vólvulo, infección de la herida, etc.).

“Con un tratamiento correcto y oportuno, más del 80% de nuestros casos tienen éxito”, dice el doctor Osnel Louima, pero los diagnosticados tardíamente o que sufren un parto prematuro y portan otras malformaciones a menudo conducen a un mal pronóstico. Después de la operación, estos niños pueden alimentarse y crecer adecuadamente, pero los problemas económicos pueden ser la causa de su desnutrición. Según el Banco Mundial, con aproximadamente 6 millones de los 11,26 millones de habitantes que viven en la pobreza, las dietas deficientes y la falta de nutrición son problemas comunes en Haití.

El costo de las operaciones de maternidad como las que realiza el Hospital St. Damien está fuera del alcance de la gran mayoría de la población haitiana, incluida la clase media alta, ya que los casos no están cubiertos por las compañías de seguros locales. El doctor Osnel estima que una operación podría costar entre 350.000 y 600.000 gourdes, aproximadamente entre US$4.640 y US$7.955 dólares estadounidenses, “aunque los costos continúan aumentando a medida que la devaluación del Gourde se sale de control, lo que lo hace aún más imposible para la mayoría de las familias, especialmente madres solteras sin empleo, para permitirse una operación de este tipo”.

“Tenemos una afluencia de pacientes que a menudo excede nuestra capacidad de absorción actual y se suma a nuestra larga lista de espera para la cirugía. Los pacientes además de tener necesidades quirúrgicas también tienen otros problemas que complican casos como la desnutrición. Estamos absorbiendo más recursos humanos y materiales para el tratamiento de enfermedades y tenemos escasez de personal, de ahí nuestra incapacidad para funcionar las 24 horas del día. Por ejemplo, los casos urgentes recibidos en cirugía después de las 5 de la tarde deben esperar hasta el día siguiente, lo que afecta el pronóstico de los niños ”.

Erica está devastada. Como todos los padres, esperaba dar a luz a un niño sano. Además, no creía que la enfermedad del bebé fuera tan complicada. Una enfermera explica que Erica aún no ha tenido tiempo de nombrar al bebé, pero por ahora, el equipo quirúrgico ha nombrado al niño Armani, que significa “guerrero” en italiano.

Está triste porque el niño está sufriendo tanto, pero gracias al personal de St. Damien, Erica tiene la esperanza de que Armani sobreviva, a pesar de la anomalía. “No sé cuándo podré regresar a casa, pero para la recuperación de mi hijo, estoy dispuesto a soportar todo, incluso las pruebas más duras”.

Erica nunca había estado en St. Damien antes de su llegada. Está asombrada de lo bien que los pediatras cuidan a los niños. El doctor Osnel reitera que cree que Erica y Armani saldrán adelante, pero eso no elimina los problemas cotidianos que enfrenta la unidad, especialmente durante COVID-19.

“Recibimos muchas solicitudes; las necesidades son enormes. St. Damien es el único hospital pediátrico en Haití y recibimos casos de todo el país, mientras que la mayoría de la población no tiene los medios económicos para cuidar adecuadamente a sus hijos para garantizar un buen estado de salud. Por eso St. Damien es tan vital para la población haitiana. Representamos el recurso principal, por no decir el único, por lo que si se necesita un cuidado especial, necesitamos el equipo adecuado. Lamentablemente, no recibimos mucha ayuda del estado, que a menudo no tiene la capacidad para hacerlo de todos modos”, explica el doctor Osnel.

“Agradecemos todo el apoyo de los donantes, pero aún se necesita su ayuda continua. Les agradecemos su ayuda, pero por favor sigan ayudando a padres e hijos en el Hospital St. Damien”, concluye el doctor Osnel. “Tu puedes hacer la diferencia.”

*Los nombres de los pacientes se han cambiado para proteger su privacidad.